"El modo de valorar el grado de educación de un pueblo y de un hombre es la forma como tratan los animales" (Thomas Edison)



Sunday, November 20, 2011

En La Cabaña del Tio Tom



Algunas vistas de la residencia (hoy museo) y otros lugares donde vivio el personaje historico que inspiro la novela "La Cabaña del Tio Tom". La primera vez que vi (en la carretera) una señal indicando como llegar a ese lugar, me senti sorprendido de verla en este pais (Canada) pues recordaba que toda la accion de la novela se desarrollaba en USA antes de la guerra civil.








Despues de leer sobre el Reverendo Josiah Henson (1789-1883) empece a aclarar algunas cosas. Las Memorias que escribio sobre su vida fue que inspiro a la autora (Harriet Beecher Stowe) a escribir su controversial y famosa novela, que podemos decir fue el primer "Bestseller" que existio, pues se convirtio (en el siglo XIX) en el 2do. libro mas vendido y leido despues de la Biblia (sobretodo en USA y Europa). La foto del Reverendo (superior) fue tomada del internet.





Aunque la novela no narra la vida del Rev. Henson exactamente como la vivio, si describe algunos de los episodios de su vida (mientras vivio en USA), como por ejemplo los diferentes amos (buenos y malos) que tuvo (cuando todavia la esclavitud estaba vigente), como escapo de la esclavitud (en la vida real fue esclavo por 41 años, y la novela narra que a pesar de las dificultades que vivio nunca perdio la Fe ni la bondad) venciendo muchos peligros hasta lograr llegar a lo que era "Upper Canada", (hoy la Provincia de Ontario), estableciendose en la comunidad del actual Dresden (On), donde formo un Ministerio que ayudo a otros ex esclavos a establecerse en su nuevo hogar e incluso formo un Asentamiento que llamo "Down Settlement", donde empezo una escuela industrial (una de las 1ras. escuelas industriales fundadas en Canada) que capacitaba tecnicamente a los escapados, permitiendoles superarse en su nuevo medio. En la foto superior la Iglesia donde el Reverendo ejercio su Ministerio.





Desde su primera publicacion (1851) la novela fue muy controversial, pues explicaba (algunos dicen en forma exagerada) los sufrimientos que acarreaba la esclavitud, como los castigos corporales que sufrian (dependiendo del caracter del amo, pues no todos eran crueles), la inmoralidad e injusticia de esa practica, y el peor de los sufrimientos que era la separacion de las familias (cuando se hacian operaciones comerciales de compra y venta de esclavos, algo comun en esos dias). En la foto pulpito y organo (original) en la Iglesia.





La autora recibio muchos elogios pero tambien tuvo muchos detractores, sobretodo de parte de los sectores esclavistas mas radicales (recibio hasta serias amenazas de muerte) que no asimilaban que una "Blanca" pudiera haber escrito una obra de esa naturaleza (su obra denunciaba el drama de la esclavitud en una epoca que la Ley obligaba a denunciar los esclavos fugitivos). Se dice que fue escrito como una forma de darle mas impulso al sentimiento abolicionista que ya existia, y el libro fue una especie de inspiracion para la Guerra Civil Americana, tanto asi que en plena Guerra Civil (Secesion) el Presidente Lincoln (Abraham) conocio a la autora (1862) y a manera de introduccion le dijo: "De manera que es usted la pequeña mujer que escribió el libro que provocó esta gran guerra".



En la foto superior otra residencia de uno de los ex esclavos asentados en el lugar. En la foto inferior locomotora como las reparadas en la Escuela Industrial del asentamiento.





Sin embargo (cosas de la vida), desde principios del siglo XX los sectores intelectuales de color (Afroamericanos) empezaron a ver la Novela desde otra optica: el personaje central, Tio Tom, en la novela representa lo que ellos llaman "el negro complaciente" que se desvive por caerle simpatico al amo. Tanto asi, que ya desde los 50's y principios de los 60's, en pleno apogeo del Movimiento por los Derechos Civiles en USA (que al final termino con la segregacion racial donde todavia existia), llamar Tio Tom a una persona de color era (y todavia es) el maximo de los insultos. Lo mas reciente que recuerdo en ese sentido fue cuando el cantante de color Americano Harry Belafonte llamo Tio Tom al Gral. Colin Powell, en ese momento Secretario de Estado, por su posicion a favor de invadir Irak, cuando todavia se debatia en el Congreso. Powell considero la comparacion "desafortunada", ese fue su unico comentario, que por cierto coincido con el a pesar de no haber estado de acuerdo con esa guerra, pues creo que el Gral. Powell al igual que un Obama, Condoleezza Rice y otros destacados Afroamericanos, tuvo que vencer muchos obstaculos y barreras para que le reconocieran los meritos que le permitio llegar a las posiciones que ocupo, entre ellas el unico Oficial de color que ha sido miembro del Estado Mayor Conjunto, el unico en ser Presidente del Estado Mayor Conjunto, maxima posicion militar en USA, asi como el primero (de color) en ser Jefe de la Diplomacia Americana (Secretario de Estado).





Esa controversia (el negro complaciente) ha hecho que la novela no tenga la popularidad de la que gozo al principio, no obstante no ha sido olvidada.





En cuanto al Rev. Josiah Henson, considero fue un ejemplo de superacion personal. Naciendo esclavo logro capacitarse intelectualmente, arriesgo su vida por su libertad (intento comprar su libertad legalmente, ofreciendo $350 dolares (el precio le habian dicho) que habia ahorrado a base de sacrificios por muchos años (en esa epoca esa cantidad era una pequeña fortuna), solo para enterarse que le acababan de subir el precio a $1,000 dolares, algo que hubiera sido imposible ahorrar, y por eso planeo su escape). Una vez llego a su destino final, no se olvido de los que dejo detras, y formo el asentamiento que antes mencione (Dawn) donde recibian alojamiento otros que lograban escapar, y tambien formo la Escuela Industrial antes mencionada (llamada British American Institute, donde recibian capacitacion tecnica). Y como si fuera poco fue autor y tambien Ministro Religioso, predicando en la Iglesia que muestro en fotos. Luego de la esclavitud ser abolida en USA, la gran mayoria regreso a ese pais, de los que quedaron la mayoria luego se traslado a otros lugares de Canada (especialmente ciudades grandes donde podian tener mejores trabajos).


En la foto superior y siguientes (inferior) algo del interior de la vivienda del Rev. Henson (la mayoria de artefactos en la misma son originales). Para los estandares de la epoca era una residencia de personas con buena posicion economica.





Algo que puede resultar confuso es que en USA existe otra Cabaña-Museo en su honor. Se encuentra en Montgomery County, Maryland y esta abierta al publico desde el 2006 (pues antes era propiedad privada). Es una replica del hogar en que nacio y vivio gran parte de su vida (en Charles County, Maryland). Creo es un merecido homenaje de parte del pais que abandono por circunstancias historicas que le eran adversas.





Algunos utensilios de cocina de la casa.





Como nota graciosa un "personaje" que reside en el lugar.





Aunque deberia estar acostumbrado a las visitas mostraba temor por mi presencia. Despues de varios intentos fue que permitio le pasara la mano.





Tumba del Rev. Josiah Henson en el cementerio familiar al lado del Museo. Muchos de sus descendientes reposan en el lugar como pueden ver en la foto inferior (prueba que todavia lo utilizan pues tiene fecha de entierro en 1999).








En esta dos fotos el cementerio donde reposan algunos de los ex esclavos que poblaban el asentamiento fundado por Henson. Esta situado frente al cementerio de la familia del Reverendo.






Un ultimo comentario es que al juzgar personajes y hechos historicos siempre debemos ubicarnos en la epoca que ocurrieron los hechos. Creo que todavia hoy dia sin importar lugar, depues que nacemos adquirimos algun tipo de prejuicio, que corregimos a base de lecciones aprendidas a lo largo de la vida. De ahi que lo mas importante es la superacion espiritual que nos hace mejores personas (y justos). Es la unica forma de tratar de dejar este mundo algo mejor que como lo encontramos (las fotos son del pasado mes de Julio, cuando visite el lugar).

11 comments:

El Barahonero said...

¡Qué bello reportaje! Te felicito hermano. Me siento orgulloso de contarte entre mis amigos. Gracias y que Dios te bendiga.

Juanml said...

Hno. Hector muy agradecido por sus amables palabras, le dire que el aprecio y admiracion es mutuo, mis mejores deseos para Ud. y Familia.

Juana said...

Hola Juan, de nuevo por estos lares!

Esa novela sacó a flote la furia de muchos esclavistas, pero también fue una pieza importante para el cambio de mentalidad estadounidense.

Definitivamente, hay escritores y libros que rompen esquemas, que logran generar reacciones y cambios nunca imaginados.

Excelente post, gracias por compartirlo.

Salu2

Mel C. (El Guagüero de NYC) said...

Hola Profesor,
No me da vergüenza admitirlo ya que residiendo en NYC por muchos años no estaba enterado de ese señor, aunque lo habia escuchado y solo pensé que era un personaje virtual. Trabajo con afroamericanos y en ocasiones escuché que usaban eso de "He's an uncle Tom" y también cuando lo de el ex-General Powell, hasta que un día pregunté y me dijeron eso mismo un esclavo favorito de su amo porque era dizque según ellos un besa nalgas o muy simpatico con su amo. Lo cual era astuto porque a ese no lo ponian hacer trabajos duros y era el de mas confianza. Lo de la Novela no sabia que era tan famosa. Ya en ese tema me imagino que ha leido acerca de Roots el libro y la serie de television basada tambien en la vida real de la esclavitud. Buen post educativo e interesante. Lo felicito hermano!

Juanml said...

Amiga Juana muy contento al verla de regreso, espero sea para quedarse como dicen. En todos los grandes momentos de la historia hay quienes dan un "empujoncito" para precipitar los cambios positivos que nos han permitido llegar a donde hoy estamos, que quizas no es perfecto pero hay que reconocer hemos avanzado en muchos aspectos. Un gran saludo.

Mel te dire algo que quizas debi mencionar en el post, y es que habia leido la version infantil de la novela (hace muchiiiisimo) pero fue viviendo en este pais que supe de la existencia de ese personaje historico que la inspiro, y los motivos lo dije: cuando investigue porque esa Cabaña estaba en este pais. Nunca imagine habia sido inspirada en alguien de la vida real. Es como siempre digo: todos los dias aprendemos algo nuevo. Un saludo y gracias por pasar.

ARO said...
This comment has been removed by the author.
ARO said...

Un excelente reportaje sobre asuntos que yo desconocía y de los que he tenido noticia gracias a esta entrada suya. Saludos.

Majarete said...

También desconocía los detalles del bendito Tio Tom.
Juan eres muy curioso y creativo con tus cosas.Felicidades.

El Barahonero said...

Juanml, no cabe duda del mutuo aprecio que nos tenemos, pero por favor no nos abandones y publica algo, please.
Un abraso desde Barahona y mil bendiciones para ti y tu familia.

Juanml said...

Amigo Aro algo que me gusta de los Blogs amigos es que generalmente me entero de algo que desconocia, incluso como en el caso del suyo tambien aprendo de lugares antes no tenia referencia. Reciba un gran saludo.

Amigo Rafael (Majarete) siempre que visito algun lugar trato no solo de disfrutar la vista del mismo, sino que trato de aprender sobre la historia local o algun dato de interes, y ahora gracias al blog lo comparto con Uds. Gracias a ti por tus amablaes palabras.

Hno. Hector vere si le escribo para comentarle porque estoy alejado del Blog, creame no es por falta de deseos, pero atravieso uno de esos momentos en que hasta hacer lo que uno disfruta se dificulta, pero ya pronto vendre con algo nuevo. Muy agradecido por su comentario y muchas Bendiciones tambien a Ud. y familia.

Anonymous said...

Por causa de una tarea, Andaba en busca de si existió el "tío tom" y debo mencionar que encontré más de lo que pude haber imaginado, y como Ud. comenta; "cada día se aprende algo nuevo".

Me quedo con una agradable información más. muchas gracias por compartir su conocimiento.

"Más bienaventurado es dar que recibir." ..

Shalom